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三巨头联手 iTune手机能否从幕后走到台前
 
慧聪网   2005年7月4日9时55分   信息来源:eNet 硅谷动力    

    苹果和摩托罗拉的结晶-iTunes手机一直处于难产状态:今年三月份,就在iTunes手机发布的前一天,摩托罗拉和苹果公司宣布该手机将延期推出。现在随着移动巨头Cingular无线公司的加盟,iTunes手机终于将揭开其面纱,而三巨头最终将从中获益。

    对于iTunes手机,苹果电脑公司和摩托罗拉公司都寄予了厚望。它们此前计划在今年三月份推出这一产品,然而由于缺乏移动运营商的支持,它们不得不推迟了这一产品的发布时间。又过了三个月,那么现在苹果和摩托罗拉的结晶-iTunes手机准备好了吗?

  现在看起来它们的确准备好了,而且它们甚至将获得全美第一大移动巨头Cingular无线公司的支持。据6月23日RBC资本市场发布的研究报告,SBC和南方贝尔公司的合资企业Cingular将在一个月内推出这款手机产品。

  诱人的新兴市场

  来自RBC资本市场机构的分析家表示,iTunes系列手机将涵盖了整个市场,从低端到高端,并有望在圣诞节前全线推出。而摩托罗拉此前保证这个系列手机上市时间为第三季度。

  业内分析家对iTunes手机已经期待了数个月的时间。当时在三月份,苹果电脑和摩托罗拉公司在iTunes手机即将推出的前一天临时宣布将计划延期。分析家称则是因为Cingular的退出。三家公司没有对此做出评论。

  现在看起来三家公司的携手已经成定局,不会在延期,而苹果电脑公司将成为这一交易最大的获益者。这一举措有助于三家公司获得手机音乐市场的发展契机。作为新兴市场,手机音乐是一个具有庞大潜力的领域,因为手机正在成为全球20亿用户数字生活的中心,而且手机用户还在不断增加。

  竞争对手的挑战

  然而就目前来看,苹果、摩托罗拉和Cingular公司已经在手机音乐市场处于落后地位。其它的网络音乐服务提供商、移动运营商如Verizon无线公司、消费电子制造商已经虚势待发,即将在今后12月内陆续推出自己的移动音乐业务。来自咨询机构SG Cowen的分析家汤姆斯-瓦特表示,两年内至少有200万用户将通过其手机听音乐。

  而摩托罗拉、苹果和Cingular在这一市场一直处于观望状态,无疑它们观望太久,其面临的风险将越大。6月15日,电信设备巨头爱立信和Napster宣布将为移动运营商提供无线音乐下载服务。

  与此同时,新兴公司Mercora早就允许手机用户免费听取歌曲,该公司由杀毒软件公司McAfee的一个创始人兴办。而卫星广播运营商XM卫星广播公司和Sirius公司也在寻求为手机用户提供音乐广播业务。这些只是众多预计将在今年推出的移动音乐业务中的一部分。

  苹果帝国的绝地反击

  如果苹果公司不再紧盯和移动运营商Cingular之间的这笔交易,Cingular公司马上就会有其它选择。目前该移动运营商正在和软件公司SingleTouch磋商,该软件公司的技术可以让手机用户便捷地下载歌曲。

  如果放弃了手机音乐市场,苹果无疑将成为最大的输家。借助iPod媒体播放器和iTunes音乐店铺业务,苹果电脑取得数字音乐市场的垄断地位-在全球数字音乐播放器市场苹果拥有75%的份额,其销售的iPod超过了1500万台,在数字音乐下载市场苹果拥有超过80%的份额,通过iTunes下载的歌曲数年超过了4亿首。

  到目前为止,iPod用户通过iTunes音乐店铺下载的歌曲数量一般为数十首,因此付费数字音乐下载市场依然处于起步阶段。手机用户特别是那些年轻人很可能会倾向于通过手机购买歌曲,届时苹果的数字音乐帝国就处于危险的边缘。

  业内分析家表示,几年后音乐手机市场就将超过数字媒体播放器市场。因此尽管音乐手机会威胁到苹果的iPod,但是它有望让iTunes成为数字音乐的主流。

  业内分析家指出,拥有5000多万移动Cingular无线公司是全美第一大移动运营商,它很可能是苹果的唯一选择,由于害怕苹果公司将带走音乐下载业务潜在的可观收入,所有其它的美国主流移动运营商都拒绝和苹果公司合作。

  那苹果和Cingular的交易又如何了?业内分析家认为,该移动运营商将是苹果iTunes业务短期内的唯一合作伙伴,它可能会从音乐下载业务收入中提成。在发展的初期,iTunes手机用户将通过电脑从网络下载歌曲,然后转移到iTunes手机中。最终,Cingular无线公司将推出直接针对手机的音乐下载业务,届时它将获得歌曲下载业务收入中的大部分或者对歌曲下载业务增加额外的资费。

  当然,即使苹果、摩托罗拉和Cingular公司推出了针对iTunes手机的音乐下载业务,它也不会迅速窜红。一位电信分析家表示,这一业务的成功需要合适的价格以及易于下载歌曲的特性。此外iTunes手机还必需具备足够的存储容量以及电池寿命。

  价格优势

  那Cingular如何经营这一业务了?因为大多数运营商这一构思嗤之以鼻,因为iTunes手机不能兼容其它歌曲手机下载业务。不过凭借苹果在数字音乐市场的偶像地位,它对于消费者依然有很大的吸引力,特别是那些音乐发烧友不但拥有iPod播放器,而且也至少从iTunes店铺下载了数十首歌曲,为此结盟苹果, Cingular将可以接触到数字媒体播放器用户中最大的群体。

  更重要的是,一位内部认识透露苹果希望届时消费者通过iTunes手机下载的每首歌曲价格依然为99美分,和通过电脑下载价格一样,而且其歌曲质量也不会因为通过无线网络下载而下降。毫无疑问这对消费者有很大的吸引力。而其它的移动运营商将增收更高的费用,因为它将不得不支付其自身音乐下载业务的开发成本,而且它们很可能对歌曲进行压缩,从而降低其质量。

  谁将成为赢家?速度最重要

  对于Cingular来说,结盟苹果或许是其最好的选择,这是因为至今为止它还开发出自己的数字音乐业务。从表面上来看,拥有自己的数字音乐下载业务将给Cingular带来最大的实惠,因为它可以获取其销售歌曲业务的全部收入。然而99美分每首歌曲的下载价格不会让苹果公司有太多的赢利,因此Cingular也不可能获取太多的收入,除非它有能力说服消费者支付更多的费用来购买同样的歌曲。

  尽管携手苹果公司,Cingular从下载的每首iTunes歌曲中获得收入相当微薄,但是这也是赚钱,这一业务不但不会耗费其自身的成本,而且苹果的宣传销售实力将推动需求的增长。业内分析家估计,通过这笔交易,Cingular公司的平均每用户收益将增长1%到2%。而且许多iPod用户为了通过手机下载iTunes歌曲,也会投入Cingular怀抱。

  与此同时,摩托罗拉公司对iTunes手机也寄予了厚望。手机巨头意识到它必须快速行动起来,因为市面上来自竞争对手的音乐手机不断激增。去年末,索尼爱立信公司推出了两款新手机W800和W600,这是专门针对歌曲下载和存储而设计的。第一大手机厂商诺基亚也早就推出了数款音乐手机,并会在随后几个月推出更多类似产品。正是如此,这成了摩托罗拉公司结盟移动运营商Cingular的另一个动力。

  在预测今年摩托罗拉财务业绩时,大多数分析家早就把iTunes手机的出货量算进去了。来自RBC资本市场的分析家相信iTunes手机的销量将超过投资者的预期,这部分原因得归功于和iTunes音乐业务联系在了一起。

  然而对于三巨头来说,速度其是成功的关键。

 
 
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