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iPod是完美主义的特殊符号
 
慧聪网   2005年7月1日14时29分   信息来源:天极网    

    做技术的公司都知道创新具有非凡的意义,但是没有哪家公司能够像苹果公司一样,将创新元素演绎成简约美丽、气质优雅、特立独行和颠覆性冲击。iPod作为苹果创新精神的核心内容,已经成为完美主义的特殊符号,对单调而冷冰冰的工业化复制发出嘲弄的声音。

iPod延续的奇迹

  单纯用东方人的视角来看,iPod并非完美无缺的产品。首先它很贵。主机的价格都在几百美元以上,如果算上每首歌曲的下载费用1美元,以及各种价格不菲的附件和饰品,iPod简直就是一件"奢侈品"。其次它的功能也不完全。举例而言,iPod是一个相对封闭的结构,至今还不支持微软的WMA格式,而WMA被认为是声音失真度最小的压缩格式。最后它的外形也不是最酷的。目前已经出品的MP3播放器数以百计,千奇百怪争奇斗艳,而对外形的评价也因人而异,很难说iPod的外形就是最好的。

  但是,iPod确实取得了巨大的成功。它将一个几乎要烂掉"苹果"拯救下来,并将其变成了一个灿烂的"金苹果"。每年仅小小的iPod就为苹果带来10亿美元的收入,创造的利润远远超过苹果电脑的iMac、iBook、Power Mac和PowerBook。目前,苹果凭借iPod、iPod mini和iPod Shuffle三种档次的产品,占据了数字音乐播放器市场60%以上的份额。换句话说,iPod是数字音乐播放器市场的完全统治者,无论是戴尔、索尼、惠普还是RIO、创新公司和三星,都对苹果构不成太大的威胁。

  iPod的巨大成功还带动了一个产业链的迅速膨胀,从色彩斑斓的iPod包、300美元的高档耳机,到适合汽车上使用的iPod连接器,各式各样的附件产品多达200多种。附件产业链的形成对iPod市场起到推波助澜的效果,相反iPod的成功也促使各种附件纷纷涌现,两者相辅相成,在北美市场基本形成垄断优势。

为什么是iPod?

  iPod的成功决不仅仅是偶然。苹果公司从上个世纪七十年代走到今天,走过了一条漫长而艰苦的道路。如果它成功了一个产品就吃一辈子的话,那么我们将看不到堪称艺术品的iPod,也看不到单枪匹马挑战PC世界的Mac和PowerMac。

  iPod的灵感来自一位硬件专家托尼·费戴尔,但是最开始他的商业计划在大公司那里处处碰壁,直到他碰到了苹果CEO乔布斯。加盟苹果公司之后,费戴尔研制出一个像鞋盒子一样的原型机,功能简单样子也很丑陋。正是追求完美的乔布斯在产品开发后期的介入,使得iPod的外形、功能体验以及其他设计有了极大的改善。iPod就像童话中的灰姑娘,穿上了漂亮的"水晶鞋",立马变成光辉耀眼的王妃。

  事实上,每个公司都会讲出一堆创新的道理,但是谁都知道创新的高难度和高风险。从一个最初的创意、到形成简陋的原型机,再到一个精致的产品,最后到获得市场的成功,每一步都是一个台阶,需要付出太多的心血。很多公司为了节省资金,往往省略掉前两步,直接从模仿入手,上来就要做产品,最终只能在成本上做文章,与竞争对手打低层次的价格战。

  由于东西方文化的差异,iPod在中国的销售远未达到普及,但是国内依然有一批狂热的苹果迷已经拥有了iPod。笔者曾经见过一款乳白色的iPod,在众多MP3的簇拥下,iPod确实有一种"鹤立鸡群"的感觉。把玩之间,也能感受到产品符合人机工程学的真正含义。

  概括来讲,iPod成功的内部因素是苹果一贯坚持的创新和品质,而外部因素则是天时、地利与人和的统一。随着代表模拟音乐时代的索尼Walkman逐渐没落,人们一直在寻找数字音乐时代的典型代表。然而技术的发展相对滞后于市场需求,导致一直没有适合数字音乐的载体。当时硬盘太大太笨重,而闪存又容量太小价格昂贵。iPod率先采用1.8英寸盘片硬盘作为存储介质,从而在外形和重量上取得突破,再加上硬盘高达10~40GB的容量,可存放2500~10000首CD质量的MP3音乐,完善的管理程序和创新的操作方式,使得iPod迅速窜红。此谓天时。

  iPod采用硬盘作介质的最大弊端就是成本高,而成本高必然引起价格昂贵,这几乎是工业产品设计的大忌。然而苹果身处北美,知道该地的消费水平之高,更知道产品好的重要性,因此一经推出,马上热卖。此谓地利。只有到了北美才知道苹果的品牌影响力,遍布街头的广告和专卖店,以及庞大的的苹果迷队伍,使得北美消费者对苹果品牌的认知度非常高,就连苹果的最大竞争对手微软公司内部也有大批iPod的痴迷者。最近网络杂志Brandchannel评选出2005年全球最具影响力的五大品牌,苹果凭借热销的iPod力压网络搜索巨头Google,排名第一。此谓人和。

奇妙的苹果文化

  苹果公司的商标是一个被啃了一口的"红苹果",这一口预示着尝了这个禁果之后,人们才变得如此有创意。没错,苹果的文化就是一种创意的文化,然后演绎成时尚、高端和活力。它的产品带给消费者是一种前所未有的全新体验,无论是外形、图形界面还是使用方式,苹果所有的产品都将炫目的外形、易操作性和独特性结合得恰如其分。换句话说,苹果的产品融合了苹果文化的全部元素,是苹果文化的有效载体。

  苹果最珍贵的核心竞争力是对完美主义狂热的崇拜和实践,而在日益模式化和"剽窃"成风的工业社会,对完美的追求宛如理想一般稀缺可贵。在更为狂热的苹果迷眼里,苹果产品更像女人心目中的奢侈品,与价格无关,与功能无关,与性能无关,凌驾于一切之上的是彻底的拥有和全新的体验。

 
 
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