慧聪网首页 > 影音行业 > 专题文章
闪盘专利之争扑朔迷离 朗科华旗大战有六大疑点
 
慧聪网   2005年2月18日16时32分   信息来源:新浪科技    

 

 

  自2002年9月开始的“朗华”专利大战,可谓高潮迭起、愈演愈烈,有重量级选手进入战局,亦有重量级选手退出战局,旧的谜团在解开,新的谜团也在出现,正可谓扑朔迷离,迷雾重重,究竟哪些环节是影响这场战局的关键要素,究竟这场大战最终结局如何,需要我们剥茧抽丝,细细缕来。


  问号之1?谁是闪盘市场的第一名

  线索1:2002年深圳高交会,朗科称其以自主专利技术迅速赢得闪盘55%市场占有率;

  线索2:最近的一份调查报告中显示,华旗以24.9%的市场份额居首位,朗科则以19.8%紧随其后,鲁文则以15.5%列第三位;

  线索3:2002夏季,包括《电脑报》、《计算机世界》、《中国计算机报》在内的多份IT权威媒体更是纷纷将“市场份额第一”、“用户满意度大奖”这些璀璨的光环戴在华旗的头上;

  线索4:来自渠道的一些调察显示,在北京、南京、西安、长沙等6-8个城市华旗销量已居于领先地位,但全国范围内总体出货量朗科领先幅度较大;

  媒体、调察报告纷纷显示华旗已经后来居上成为市场的第一名,而来自渠道的调察和朗科的声明则显示朗科依然是市场的盟主,无论孰真孰假,“天下第一”这顶“虚虚实实”的帽子已经让华旗掩面偷笑,朗科却怒起心头。

  事实上,对“天下第一”给出一个正确的判断其实不难,Flash Memory是闪盘中必不可少的部分,而其生产厂不外三星和东芝两家,而且必须通过进口才能正当地进入国内市场,不论媒体如何评说,用户如何反映,相信无论朗科还是华旗都是心中明镜一片,两位当事人最知道谁说了假话、谁说了真话。而且因为目前象IDG这样的权威调察机构还尚未将闪盘作为一个正式的项目列入其调察范围,当然也不会给出一个明确的判断,因此对于用户来讲,在官司有个了断之前,“第一”之争是绝难有个准确结果的。

  问号之2?谁是闪盘的发明者?

  线索1:在朗科于今年9月向华旗发起诉讼之前,有消息称朗科也受到了一家名为M-System的公司的侵权诉讼。这家公司于1999年7月在北美注册了“IDE转USB”这一发明专利,较朗科在国内申请专利刚刚早了2个月。作为一项“值得中国人骄傲”的产品,尽管有价格质量上的优势,尽管有现行的便利渠道,亚迅等国内厂商目前还从未敢在美国进行销售,据了解,他们仅是在欧洲的一些国家进行OEM销售而已。

  线索2:鲁文公司的总经理王斌表示,早在朗科开始研究生产其注册商标为“优盘”的闪盘之前,早就由清华大学常促宇博士研究制造出来,并且获得当时清华大学的奖励。王斌还认为,朗科公司所申请的专利在许多教材、资料上都可见,这与华旗申请复审朗科专利中所提到的“与朗科专利请求重合、冲突的公开文献在全球范围内多达1000多篇”不谋而合。

  线索3:有内部消息透露,朗科闪存技术是来源于新加坡TREK公司舶来品,更准确的说是盗用了人家的技术,有消息说,现在这家新加坡公司正联合某家内地厂商准备将朗科诉诸于法律。

  这些喧嚣尘上的言论大多指向一点,拥有名称为“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”的发明专利的朗科并不是闪盘这一产品的第一发明者,也不是该项专利在全球范围内唯一的拥有者。相信这些消息都会成为朗科诉华旗一案在法律上的利坏消息。

  问号之3?朗科专利的核心是什么?

  任何技术都有其核心成分,在闪盘的核心技术中,或者说在朗科专利的核心部分中,“IDE转USB”是闪盘最核心的技术,也就是闪盘中的控制芯片部分,其它如“快闪”的专利及使用权则掌握在日本东芝及韩国三星手中。有了上述两部分基础,加上PCB板、加上一些元器件,加上外壳,一个闪盘就形成了。

  如上所述的闪盘形成听起来就象是在组装一台个人电脑,人们知道IBM是第一台电脑的发明者,但并没有说过IBM拥有电脑生产的专利,INTEL掌握了电脑中最核心部分之一的CPU的制造技术,也只能拥有在一些局部范围内的专利,同样没有拥有电脑生产的专利。而“IDE转USB”是闪盘最核心的技术,其产品化是由3S、PROLIFIC、CYPRESS、OTI这样厂商实现的,朗科的产品中采用的也是这些厂商提供的控制芯片,实际上这对朗科在专利确权一案中留下了更加不利的一面。

  问号之4?谁制造了闪盘?谁有真正的技术?

  许多年前,施振荣将硬件的技术大致排了一下队,由高到低大致有CPU生产、元器件生产、组件生产、电脑组装这几层,技术越低门槛越低,市场价值也就越低。前面已经提到,闪盘的生产非常类似于电脑的组装,但与电脑组装相比,其技术含量还是高出一大块的,因为他还是属于组件级的技术,还需要针对元器件进行规划组合,进行细节设计,还需要解决许多软件兼容的问题,其最大的技术体现在电路设计和生产工艺两个环节。这也就是为什么闪盘的生产厂大多集中在深圳的原因,因为那里有中国乃至全球最成熟的生产工厂。

  当然,市场上尽管有百多个闪盘品牌,但生产厂却不过寥寥几家,其中为华旗提供ODM生产的深圳富光辉已俨然在朗科的被告名单上,据悉国内众多品牌的闪盘大多由其生产,其生产量比华旗+朗科的数量还多。其余自主研发和生产的厂商也就是亚迅、鲁文、艾加这些家而已。因此,百多家品牌都是由少数几家生产厂“生”的“同门”兄弟,根本就不可能形成差别,只不过会在原料成本方面有些区别罢了。

  甚至比电脑组装还严重的同质化,结果必然是恶性的市场竞争,价格基本上成了唯一的杀手锏,品质也就成了最大的牺牲品。基于这种情况,朗科和亚迅等品牌闪盘厂商先后发动了价格战。朗科于今年2月26日全线调整U盘价格掀起了第一轮降价风暴:32MB无驱型U盘从349元降至259元,16MB启动型U盘降至189元,接近50%降幅!市场为之哗然,众人无不跟进。而作为闪盘新军代表厂商的亚迅于今年6月24日将32M亚迅V盘降至189元,于今年8月5日将64M亚迅V盘降至289元,将128M亚迅V盘降至569元,则真正引动了闪盘市场的价格大雪崩。蓝科的火钻系列、银都的狮王系列、百事灵的大男孩系列等纷纷降价,华旗也通过促销全面跟进,而朗科也悄悄地将其32M产品调整至了198元。

  价格战有效地清理了市场、有效地推进了市场的普及,同时也将闪盘的利润降到了临界,也将闪盘这样的“状元及第”型的产品变成了普普通通的“秀才”型产品,相信这也让朗科、爱国者这样的元老型厂商,这些享受过200%以上利润的厂商难堪不已。

  问号之5?闪盘利润还有多少?

  如前所述,闪盘是由“快闪”+“主控芯片”+“其它部件”形成,其中“快闪”占据了成本的2/3左右。单从成本来说,以32M的产品为例,“快闪”价格约为80元,主控芯片约为20元,以快闪占2/3成本估算,其制造成本应该在120元左右,如果加上市场成本、管理成本、资金成本,则应该会更高出10-20元;而140-160元是一般的市场成交价格,如此算来,一个闪盘也就是20元左右、20%不到的利润,这里边再分去给渠道商的利润,给闪盘厂商已经所剩无多。

  既然有这样的微小的利润状况,直接的结果将是什么呢?其一是经过正常的市场淘汰,那些具有生产能力、或者在营销能力方面突出的厂商生存下来,华旗、朗科、亚迅、鲁文、艾加可能会成为少数能够存活的几家厂商。其二是以目前的闪盘为参考开发一些新型产品、新型应用来赢得市场,这一点上,后起之秀艾加的“可换盘”、“兼有读卡器功能”的A+盘,是一个全新的产品思路,非常值得借鉴;蓝科的随身Q、华旗的爱国者随身邮、亚迅的随身信息港则在应用拓展走在了大家的前面。

  然而风云突变,跟朗科抢“第一”桂冠的爱国者被推上了被告席,为其代工的富光辉也碰到了同样的问题。如果朗科赢了,其它厂商恐怕也难能未免,上述的那些市场恶性竞争自当迎刃而解,关键是:朗科能赢吗?

  问号之6?朗科能赢吗

  线索1:大家可能都知道三星和东芝共同拥有着闪盘的核心元器件“快闪”的发明专利,然而实际的情况是,当年东芝在发明“快闪”之后,根据国际上防垄断的公约,将这一专利提供给当时并不是很大的三星共同持有,当然东芝并没有想到三星会成为今天这一市场上的绝对领导者。如果朗科赢了,其它厂商恐怕也难能未免,那么朗科会选中谁来跟他分享这一专利权呢?这显然是当前中国律法难以解决的问题。

  线索2:朗科公司总裁邓国顺称,朗科正在与跨国巨头SONY谈判在中国市场的闪存专利合作。众所周知,Sony拥有移动存储领域Memory Stick制造方面的专利,与闪盘相同,Memory Stick采用了“快闪”作为其存储介质;与闪盘不同。只不过Memory Stick没有采用USB标准或者是IEEE1394标准这样的接口标准。从专利的角度来看,Memory Stick与闪盘应该是处于同一水平的发明,只不过后者采用了“IDE转USB”这样的核心技术,前者使用了Sony自己开发的接口技术。因此,相信这一合作不应该是Sony去购买朗科的专利或者与朗科互换其在Memory Stick接口技术方面的专利,因为如果Sony要做闪盘,他需要的仅是“IDE转USB”这样的专利许可,他用Memory Stick的接口标准来对等交换“IDE转USB”即可,而且完全可以找在北美早已注册的M-System去谈。

  朗科来说与Sony合作这件事情,反而可能证明这样一种猜测,朗科将在未来推出兼容Memory Stick的接口标准的闪盘,并不能“证明”其在闪盘方面专利的有效性,对于朗科单方面表态,Sony未置可否。在深圳的高交会上,联想的多款数码相机就已经采用了Memory Stick的接口标准,可见一斑。

  垄断可能的存在和核心技术缺失,是朗科专利确权最大的两道障碍,而且可以说是非常难已逾越的两道障碍。客观的说,鲁文公司的总经理王斌所言非常有参考价值,去推翻一项经过两年多论证的发明专利不很现实,自专利法实施以来,专利无效复审成功次数仅有100次,即不到千分之一;但是这一专利的范围将需要被大大地缩小,应该讲,外型、名称、宣传语等这些软件的专利将被得到保护,而禁止其它厂商生产闪盘或者向朗科交专利保护费将是不现实的事情。

  句号:移动存储的明天会更好

  显然,闪盘市场的竞争不单是“技术”驱动使然,生产管理、营销组织、应用拓展、服务能力这些方面的整合优势或者单独优势都可能协助企业造就在闪盘领域的领先地位。市场竞争自有其发展规律,相信“朗华”的专利纠纷仅是闪盘市场的一个小焦点,应该说更为激烈的竞争还在后头,更有看点的应用还在后头,对于闪盘用户而言,是否能带来更优秀的产品、更便利的应用,更全面的服务,那才是最重要的。

  综上所述,走出专利纠纷的圈子,走到更为广阔的竞争中来,闪盘市场才会有更好的明天。
 

 
作者:任崴飓 
 
 
评论    【推荐】 【打印】 【论坛
 
 
[热门关键词]:专利费 手机 产品 
特别推荐: 
· 动荡年代 碟机市场内忧外也忧
· HD-DVD “微特尔”好莱坞的暗战
更多精彩:
· 宠爱“果色心情” Lexar闪存盘
· 爱可视首款高清晰MP4 登陆中国
 相关文章 更多 
·慧聪网——意想不到的收获  (1.19 20:49)
 我来评两句〖查看最新评论〗 
请您注意:
·遵守中华人民共和国的各项有关法律法规
·承担一切因您的行为而导致的法律责任
·本网留言板管理人员有权删除其管辖留言内容
·您在本网的留言,本网有权在网站内转载或引用
·参与本留言即表明您已经阅读并接受上述条款
昵称:匿名
 
分类广告  
产品超市
·供应音频转换器 AX-868
·供应有源音箱AV-9000X
·供应MP4播放器YL-330A
·供应小型腰挂式扩音器
·求购优质音箱塑料面板
·求购 卫星接收器DVB-T
·求购 普通彩色电视机
热点专题
·带你看:春节家电谁最俏
·影音一周资讯11.14-11.18

·2005顺德家博会专题回顾
·JVC超大屏幕电视发布会
·IFA 05年德国柏林展会
·七夕节影音与您共享精彩
·平板三包 让人有苦难言
行业书店