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日立高举知识产权大棒 南方汇通紧急迎战
 
慧聪网   2005年2月18日16时32分   信息来源:中国网    

 

  专利纠葛

  12月29日,日立环球存储科技公司(以下简称“日立GST”)宣布对中国南方汇通微硬盘科技股份有限公司(以下简称“南方汇通”)、其中国母公司南方汇通世华微硬盘有限公司及其联营研究机构Riospring Inc.提出诉讼,控告该公司侵犯日立GST硬盘机的多项产品专利权。

  目前,该诉讼已提交美国加利福尼亚州北部地区地方法院进行审理。

  在起诉中,日立GST要求南方汇通赔偿其经济损失,并申请一项永久性强制命令,以禁止南方汇通及相关公司在美国制造、使用、进口、发售及销售涉嫌侵权的产品。

  作为日本迄今为止影响最大的一起对华专利权诉讼,此消息一出,举国哗然。

  据有关专家介绍,微硬盘是指1.8英寸以下的硬盘产品,由于技术含量高、工艺复杂,只有包括日立GST、希捷和中国南方汇通等少数几家公司具有生产能力和核心专利技术。

  “目前,我们已经拥有80多项专利,是少数几家拥有核心技术的公司之一。”南方汇通公司行政副总裁刘伟告诉记者。

  刘伟称,由于南方汇通与日立GST的很多专利存在交叉,两家公司近半年来一直在就知识产权问题进行讨论,并约定2004年12月进行新一轮谈判,后来,日立GST又将日期延到今年1月。想不到会谈时间还没到,日立GST就将南方汇通告上了法庭。

  “我们的主张是在国际商业公平原则基础上进行协商,也未见对方拒绝,我们怎么也想不到日立会使出这种两面的手法。”刘伟对日立GST的诚意与企业风格表示失望。

  南方汇通在一份声明中称:有关微硬盘技术部分,双方各自认知拥有核心技术与知识产权,日立GST提出的议题都是十几年以前在硬盘上的某些项目,有的专利授权本身争议相当大,且有的已经过了保护期限。

  相关数据显示,2003年,微硬盘市场规模还很小。当年排名第一的日立GST产量不过100万片,但是2004年开始,随着MP3、苹果Ipod、数码相机和车载相机等的普及,对微硬盘的需求量大增。

  刘伟认为:正是由于南方汇通的迅速发展使日立感受到了压力。而在1月6日开幕的美国CES大展上,南方汇通有一个很庞大的新品发布计划,可能会影响到日立GST的客户,从而让他们感到很不爽。

  日立GST硬盘机部总经理RobertHolleran称:“日立GST在硬盘机行业的领导地位是建立在研发,特别开发业界创新的微型硬盘机方面的基础上。我们有责任保护公司的知识产权和我们的投资,防止不法者的盗用和侵犯。”

  神秘的南方汇通

  从两年多以前开始,南方汇通在贵阳郊外都拉营的山沟中造出了微硬盘。两年后,这家公司已经成为国际硬盘巨头日立GST、希捷等的重要竞争对手。

  南方汇通的总裁朱宝麒是台湾人,有着20多年的IT业经验。而他也是美国Riospring Inc.的实际掌舵人。

  据公开的资料显示,Riospring Inc.是一家在美国加利福尼亚注册的公司,公司经营范围是设计、制造和销售磁盘驱动器,拥有自行开发微型硬盘控制、机械、电气等能力。拥有数十项设计、生产微型硬盘的专有核心技术,具备生产微型硬盘的整合能力。

  美国“9.11事件”之后,原本就不景气的美国IT业更加萧条,这种情况下,朱宝麒非常希望Riospring拓展中国市场。2002年,在一次会议上,朱宝麒认识了原贵州省副省长陈大卫。正是他帮助朱宝麒搭上了贵州上市公司南方汇通(000920.SZ)。

  2002年6月,双方合资成立了南方汇通微硬盘科技股份有限公司,注册资本1.66亿元,其中:上市公司南方汇通以自有资金现金出资8134万元、占50%股份,RiospringInc.以微硬盘生产开发技术认购股份、占股25%,贵州省基础建设投资公司拥有另外的25%股份。

  目前,南方汇通在贵阳建有一家生产工厂,营销中心设在深圳,分别在贵阳、深圳和美国等地设有研发机构。

  “2004年,由于资金短缺问题限制了产能,即使这样现在每月的产量已经达到了30万片。”刘伟告诉记者。

  据悉,2005初,南方汇通投资2亿元人民币建立的第二个生产工厂就要开工。到时候,南方汇通的两个工厂将拥有年产微硬盘5000万片的生产能力,而“2005年的目标是1000万片”。

  以目前每片100美元左右的价格计算,2005年南方汇通的产值将达到10亿美元。

  日本图谋

  “即使这场诉讼没有任何结果,日立也可以把南方汇通拖垮。”一位知识产权律师告诉记者。因为在美国进行知识产权诉讼将花费南方汇通高额的费用。

  日本松尾综合法律事务所知识产权代理人鲛岛正洋认为,外国公司在美国进行知识产权诉讼非常困难。陪审员制度对国外公司要求非常严格;由于美国的商业习惯是全部使用英语,语言的沟通上也可能存在问题;而律师费更是以小时为单位计算,辩护费用惊人,当年美能达就在5年的诉讼中支付了超过40亿日元律师费。

  美能达的遭遇很说明问题。1987年4月,美国HoneyWell公司起诉美能达公司。HoneyWell认为美能达通过使用其照相机方面的专利而使销售额上升到了10亿美元,却从来没有支付专利费。

  在诉讼过程中,HoneyWell公司向陪审员强调了美能达公司的行为性质恶劣,结果美能达在1992年一审败诉,被判支付9635万美元。但是最后的结果是双方和解,美能达支付给HoneyWell公司总计将近1.3亿美元。

  “如果继续进行诉讼,美能达将面临更多官司和高额的律师费,而其名誉也将受到损失。”鲛岛正洋认为美能达当时的和解比较划算。

  正是由于在与美国的知识产权诉讼中吃了很多苦头,使日本非常重视知识产权。据日本方面提供的数据,近年来,美国已经从日本获得120亿美元各种专利费,而日本从美国和亚洲周边国家获得的专利费仅有108亿美元。“这之中12亿美元的差额将从中国等国家得到弥补,未来中国和日本的专利战将非常激烈。”北京同利知识产权代理公司专利代理人刘芳告诉记者。

  近年来,日本专利代表团多次访华,他们以培训等多种形式,向中国当地企业宣传和普及知识产权知识,强化中国的知识产权保护意识。“他们的根本目的是先通过培训让中国企业明白规则,然后赚钱。”刘芳认为。

  面对日立GST的起诉,刘伟告诉记者:南方汇通将作好充分准备,并通过其美国研发机构应诉。

 
作者:杨国强 
 
 
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